Protegiendo el Área de Juguetes

Mi hija de 8 meses aún no se movía... o eso creía. Un día, mientras le estaba leyendo a mi hija mayor, escuchamos que su té se cayó al piso. Resultó que mi hija más joven, rodando y desplazándose, se había movido de su lugar de juego al área de juguetes. Si bien la mayoría de los juguetes allí eran seguros para ella, hay algunos que sin duda eran más riesgosos.

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Hace varios años, un amigo nos contó una manera rápida y fácil de determinar si un juguete es un peligro de asfixia: observando si cabe a través de un tubo de toalla de papel estándar o un tubo de papel higiénico. Estos tubos tienen diámetros interiores de aproximadamente 1.7 pulgadas y si un juguete pasa a través de ellos, no es adecuado para niños pequeños. Una rápida búsqueda en Google arrojó dos videos de YouTube del Children's Hospital Los Angeles y el Children's Hospital Wisconsin que sugieren usar estos tubos para determinar si los objetos son un riesgo de asfixia. Puedes encontrarlos aquí y aquí.

Debido a que a mi hija mayor, Isabella, le encanta "ayudar", sabía que estaría emocionada por hacer que el área de juguetes fuera segura para su hermana menor, Jacqueline. Si bien jugar el juego de hacer-que-el-juguete-encaje-a-través-del-tubo es una simple lección de matemáticas en sí misma, algunas preguntas adicionales pueden ayudar a su hijo a mejorar su capacidad de pensamiento crítico.

Tomé un tubo de toalla de papel y me dirigí al área de juguetes.

 A LA ZONA DE JUGUETES ¡VAMOS!

 A LA ZONA DE JUGUETES ¡VAMOS!

"Hagamos que el área de juguetes sea segura para tu hermanita," le dije a mi hija mayor.

"¡De acuerdo!" gritó alegremente con una gran sonrisa en su rostro.

"Vamos a usar este tubo de toallas de papel para revisar los juguetes," comencé. "Si un juguete se adapta, no es seguro para tu hermana y quiero que lo coloques en ese cesto," le expliqué mientras señalaba un gran recipiente de plástico con la etiqueta "Demasiado pequeño".

Isabella agarró una moneda de plástico de una caja registradora que tenía y la dejó caer en el tubo.

"¡Pasó, mamá!" exclamó.

¡PASÓ!

¡PASÓ!

"Pasó," respondí. "¿Por qué crees que pasó?"

"Porque," reflexionó, "¡la moneda es pequeña y el tubo es GRANDE!"

"Exactamente," respondí. "¿Quieres aprender una nueva palabra?"

"¿Qué palabra nueva?" preguntó ella.

"Diámetro," respondí. "El diámetro es la longitud de la línea recta desde un lado del círculo, a través del centro, hasta el otro lado del círculo." Lo demostré con mis dedos sobre la moneda. "Entonces el diámetro interior del tubo es mayor que el diámetro de la moneda. Por eso la moneda se adapta."

EXPLICACIÓN DEL DIÁMETRO UTILIZANDO UN DISCO

EXPLICACIÓN DEL DIÁMETRO UTILIZANDO UN DISCO

"Ohhhh, diámetro, diámetro," repitió.

A medida que continuamos revisando el área de juguetes en busca de riesgos, pude escuchar a mi hija practicar en silencio la palabra recién presentada. "Diámetro, diámetro, diámetro," susurró mientras recogía juguetes e intentaba dejarlos caer por el tubo de la toalla de papel. Después de unos minutos, descubrió algo.

"¡Mami, mami, mami, mami, mira!" gritó mientras sostenía un disco de madera en una mano y la toalla de papel en la otra. "¡No encaja!"

"¡Está bien!" Respondí. "Hmmmmm, ¿me pregunto por qué?"

"Porque, mami, ¡el diámetro de esto es más grande que el diámetro de esto!" lo demostró mientras sostenía el disco en una mano seguido por el tubo de toalla de papel en la otra.

"Muy bien", la elogié. "Y me gusta cómo usaste la nueva palabra que aprendiste".

Sonrió.

Durante los siguientes 30 minutos más o menos, ella continuó jugando el juego "hacer que el juguete encaje a través del tubo" y felizmente movió los juguetes al contenedor "Demasiado Pequeño" cuando fallaban en su prueba. En la superficie esto puede parecer un juego típico, y lo es, pero esta obra también está impregnada de exploración matemática. Isabella estaba hablando sobre las características mensurables de los objetos cotidianos, tal como lo hizo el mes anterior cuando aprendió sobre cómo es quedarse atascado. Con orientación, ella estaba comparando estas características mensurables entre sí para explicar por qué ciertos eventos ocurrieron o no. La moneda encajaba a través del tubo porque su diámetro era menor que el del tubo. El disco no se ajustaba a través del tubo porque su diámetro era mayor que el del tubo.

Como padres y cuidadores, podemos guiar a nuestros niños en su viaje de exploración matemática al hacerles la pregunta que está en el corazón de las matemáticas: "¿Por qué?"

"¿Por qué encajó la moneda?"

"¿Por qué el disco no encajaba?"

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Preguntar "por qué" ayudará a los niños a pensar críticamente y a menudo abren la puertas a nuevas preguntas como,

"¿Qué pasaría si le diéramos la vuelta a la moneda?"

"¿Y si giramos el disco, cabría?"

Todas estas preguntas ayudan a nuestros preescolares a comprender el mundo y las matemáticas que los rodean diariamente, sentando las bases para el éxito futuro.

Y sí, bebé Jacqueline, puedes comer en ese disco porque sabemos que es seguro.

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Exención de responsabilidad: la Sra. Milkosky es matemática, no una médico profesional. Hable con el pediatra de su hijo sobre la mejor manera de hacer que su área de juguetes sea segura para su bebé.